Santé
Quel est le rôle du nerf vague ?

Le nerf vague régule beaucoup des fonctions nécessaires au fonctionnement optimal de notre corps. Où est-il situé ? Quels mécanismes cela conditionne-t-il ? Pourquoi est-il important de stimuler et de prendre soin d’elle ? Toutes les réponses sont dans cet article !

Le nerf vague, l’agent de contrôle de votre corps

Pour commencer, il n’y a pas un nerf vague, mais deux : la droite et la gauche qui se propagent symétriquement au niveau anatomique.

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Quel est le nerf vague ?

Il est appelé ainsi en référence au mot vagabond parce qu’il voyage une grande partie de notre corps, devenant ainsi le nerf le plus généraliste du corps humain. C’est l’un des principaux éléments du système nerveux autonome qui contrôle la plupart des fonctions automatiques de notre corps telles que la fréquence cardiaque, la respiration, la digestion … Il fait partie du système nerveux parasympathique, la branche relaxante du système nerveux autonome.

Quel est le chemin du nerf vague ?

Il est originaire de le tronc cérébral, une structure archaïque située à la base du cerveau qui contrôle toutes nos fonctions réflexe permettant l’équilibre de nos fonctions vitales. Il passe ensuite par le foramen jugulaire vers le cou créant plusieurs brindilles nerveuses :

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  • La branche de l’oreille qui contrôle les sensations au niveau de l’oreille .
  • Il y a aussi la branche pharyngée qui gère le réflexe de déglutition , l’ouverture et la fermeture des voies respiratoires supérieures et le réflexe bâilleux.
  • La branche laryngée qui permet la mobilité des cordes vocales .

Représentation 3D du nerf vague — © SciePro

En descendant au thorax, il se sépare de la nouvelle dans plusieurs branches :

  • Le plexus cardiaque qui contrôle la fréquence et la puissance du muscle cardiaque ainsi que le diamètre des vaisseaux sanguins via les récepteurs de l’aorte.
  • Le plexus pulmonaire qui innervait les bronches et gère leur diamètre d’ouverture et donc la capacité respiratoire .

Nerf vague et système digestif

Enfin au niveau de l’abdomen, il va innerver les principaux organes du système digestif en divisant en cinq branches :

  • Le premier à traiter avec l’œsophage et l’estomac en gérant les contractions de ce dernier ainsi que le PH gastrique et la sécrétion d’enzymes digestives.
  • Le second innervant le foie remplissant les fonctions de désintoxication, la gestion des sucres et des graisses avec la vésicule biliaire.
  • Le troisième concerne le pancréas pour la sécrétion d’insuline et de glucagon, nécessaire à l’ équilibre glycémique mais aussi à la sécrétion d’enzymes digestives (protéase, lipase et amylase) qui va décomposer les aliments en nutriments.
  • Le quatrième innerve l’intestin grêle fournissant péristaltisme intestinal et absorption des macro- et micronutriments.
  • Le cinquième concerne le gros intestin et le microbiote intestinal , ainsi que les reins et la vessie, gérant une partie du contrôle de la pression artérielle. Certaines branches supplémentaires innervent également le thymus et la rate, les principaux organes de notre système immunitaire.

Le nerf vague agit donc comme un conducteur pour toutes ces structures anatomiques et fonctions physiologiques , son bon fonctionnement est crucial pour notre survie.

Quels sont les principaux signes de dysfonctionnement du nerf vague ?

Tout d’abord une mauvaise haleinefonction cardiaque plus anarchique qui sera située dans la partie supérieure du thorax, souvent superficielle et rapide. Il ne permet pas l’oxygénation profonde des tissus et des organes et conduit à une augmentation du stress oxydatif dans les cellules. Il y a aussi une avec une variabilité cardiaque réduite, c’est-à-dire que la capacité du cœur à s’adapter à l’effort et à répondre calmement à des situations exceptionnelles diminuée. Le cœur est facile à emballer et la fréquence cardiaque a du mal à baisser.

L’ ensemble du processus digestif est également affecté par des troubles du transit , des ballonnements, de l’estomac aigre, de la malabsorption des nutriments et des carences, des perturbations du microbiote intestinal…

L’

électrothérapie est parfois utilisée pour stimuler le nerf vague — © Goami

Le système immunitaire est affaibli et déréglementé en raison d’un état latent d’inflammation causée par l’absence de sécrétion d’acétylcholine, le principal neurotransmetteur anti-inflammatoire du système nerveux parasympathique. Les maladies auto-immunitaires, les infections répétées et les douleurs articulaires peuvent en être les symptômes. Un mauvais fonctionnement du filtre hépatique conduit également à une intoxication progressive du corps, participant également à l’inflammation.

Les troubles du sommeil et le stress chronique s’installent, ce qui rend de plus en plus compliqué la stimulation du tonus vagal par hyperactivation du système nerveux sympathique qui lui est antagoniste.

Comment en prendre soin tous les jours ?

Plusieurs points clés seront mis en œuvre :

  • Apprenez à bien respirer, façon abdominale avec des exercices comme la consistance cardiaque par exemple.
  • Mangez lentement, calmement et mâchez pour laisser au système vagal le temps d’entrer en action et de se préparer à une digestion optimale.
  • Réduisez notre exposition au stress grâce à des activités telles que la méditation pleine conscience ou le yoga et l’activité physique.
  • Assurez une bonne qualité de sommeil et des temps de repos réguliers hors écran.
  • Adopter une alimentation saine riche en micronutriments de qualité. Évitez les produits ultra-transformés et les sucres rapides et hautement inflammatoires.

L’ astuce en plus : auriculothérapie

Il est possible de stimuler le nerf vague dans l’acupuncture via la branche auriculaire située à l’entrée du conduit auditif. À la clé, le tonus vagal amélioré et le bien-être ont augmenté !

Activez votre nerf ondulé

S’ appuyant sur des découvertes scientifiques récentes — plus de 500 publications en 2019 — le Dr Navaz Habib explique comment activer et réguler le nerf vague par des moyens simples, naturels et accessibles, y compris les bonnes techniques pour respirer et mieux digérer, et des exercices de pleine conscience à pratiquer tous les jours.

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Illustration bannière : Le nerf vague est essentiel au bon fonctionnement du corps —©Vichizh